Des extraterrestres imaginaires aident à découvrir le système solaire et la vie en dehors de la Terre

Le jeu, disponible en format “Print and Play”, peut être téléchargé et imprime librement.
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“E.T. appelle à la maison.” Dans ce jeu, la phrase du film emblématique de Steven Spielberg ne fonctionne pas. Ce sera aux joueurs d’emmener les seize créatures d’autres mondes, perdues dans le système solaire, chez elles. C’est ce défi que l’Institut d’astrophysique et des sciences de l’espace (IA) propose à tous, mais en particulier aux jeunes de 8 à 12 ans, de s’enthousiasmer ensemble pour les faits concernant les planètes et les lunes de notre voisinage cosmique, et pour les conditions nécessaires à la vie en dehors de notre planète bleue.

“ET – An Adventure in the Solar System” est un jeu de société, lancé en ligne le 17 janvier en portugais et en anglais, et qui se présente comme une ressource éducative, gratuite, et validée scientifiquement par une unité de recherche nationale. “Le but de ce jeu est de susciter l’intérêt des jeunes pour l’Espace et la recherche de la vie en dehors de la Terre, l’astrobiologie. Nous avons utilisé comme stratégie un thème déjà populaire auprès de notre public cible : les extraterrestres”, explique Catarina Leote, du groupe Communication scientifique de l’IA et coordinatrice du projet qui, en collaboration avec le groupe Systèmes planétaires de l’IA, a conduit à la conception et à la production du jeu.

Le jeu, disponible en format “Print and Play”, peut être téléchargé et imprimé librement. Il suffit ensuite de le découper et de l’assembler, en n’ayant besoin que de pions et d’un dé pour commencer cette aventure amusante, en compagnie des illustrations des extraterrestres créées par Paulo Galindro et avec le design du plateau et des autres accessoires de Sara Patinho. Il s’agit d’une activité ludique et éducative pour les familles et d’un outil utile pour les enseignants qui souhaitent présenter le monde de l’astronomie à leurs élèves.

Quels sont donc les défis à relever pour les joueurs ? Ils doivent d’abord apprendre à connaître leur territoire, c’est-à-dire les mondes du système solaire – les planètes, mais aussi plusieurs de leurs lunes, dont certaines sont de véritables cibles dans la recherche actuelle de la vie en dehors de la Terre. Pour cela, les joueurs doivent répondre à des questions qui leur donneront accès à des cartes contenant des informations et des mini-puzzles issus des illustrations des seize E.T.s. Ils peuvent échanger les pièces avec d’autres joueurs jusqu’à ce qu’ils aient une vue d’ensemble. Ce n’est qu’alors qu’ils pourront se fixer l’objectif final : deviner le monde d’origine de leur extraterrestre.

Les créatures qui représentent les E.T. sont toutes imaginaires, mais leur anatomie est basée sur des faits scientifiques concernant divers environnements du système solaire. Si ces extraterrestres existaient réellement, ils appelleraient très certainement ces endroits “home sweet home”. “La discussion [sur la création des T.E.] était de nature scientifique et les informations transmises, qui sont liées aux environnements du jeu, sont donc de la bonne et solide science. Les T.E. ont été un exercice d’imagination intéressant”, déclare Pedro Machado, chercheur de l’IA et de la faculté des sciences de l’université de Lisbonne (Sciences ULisboa), et l’un des chercheurs qui ont participé à la création des éléments du jeu.

Ce jeu de société comprend également une aide : un livret contenant des informations complémentaires sur les planètes, les lunes et les petits corps du système solaire, ainsi que des notions essentielles sur la recherche de la vie en dehors de la Terre, ou astrobiologie.

L’aspect graphique était une autre priorité, dit Catarina Leote. “Nous avons créé les T.E. sur la base de caractéristiques physionomiques et physiologiques nécessaires pour qu’ils puissent vivre de manière adaptée sur leurs planètes ou lunes, et il y avait donc des conditions de représentation qui devaient être remplies dans le dessin”, explique-t-elle. “Le résultat final est une combinaison de nos descriptions et du talent et de la créativité de Paulo Galindro.”

Le jeu “ET – An Adventure in the Solar System” a été financé par la société Europlanet car il était l’une des propositions gagnantes du concours Europlanet 2020 RI Public Engagement Funding Scheme. Dans une prochaine phase, il disposera de versions dans d’autres langues, comme l’espagnol, le français et l’italien.


Ce texte est publié dans o largo. dans le cadre du projet “Culture, science et technologie dans la presse”, promu par l’Association Portugaise de la Presse.

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